Отряд Хоботные (Слоны)

Отряд Хоботные (Слоны)

Старожилы Африки жалуются, что можно неделями ехать по африканским дорогам и не только не увидеть ни одного слона, но даже нигде не наткнуться на его помет. Охотникам за крупной дичью уже давно не удается раздобыть в качестве трофея настоящего, «капитального» слона с мощными бивнями.

Расцвет хоботных на нашей планете давно позади. Слоны появились 50млн лет назад и населяли все материки земного шара, за исключением Австралии. При раскопках уже обнаружено более 350 видов слонов. В слое вечной мерзлоты Сибири, например, время от времени обнаруживают вмерзших в лед мамонтов с сохранившимся мясом и шерстью. А иногда у них во рту находят даже корм. В доисторические времена слоны, по-видимому, были обитателями леса, но впоследствии освоили самые различные жизненные пространства. Слонов можно увидеть и погруженными по самую спину в воду, и поднимающимися высоко в горы, иногда на высоту более 5000м. В одних местах они пасутся на траве, как коровы, а в других – валят деревья…

Слоны – настоящие великаны животного царства в полном смысле этого слова. Они самые тяжелые и самые высокие (не считая жирафов) сухопутные животные. Некоторые экземпляры весят 6,5-7 тонн!

У слонов на каждый килограмм веса приходится значительно меньше площади кожи, чем у других, более мелких животных. Поэтому он теряет относительно мало тепла через ее поверхность, не нуждается в шерстяном покрове и неплохо переносит даже северный климат. Для охлаждения же тела ему служат уши, занимающие шестую часть поверхности тела. Взрослый слон выделяет столько тепла, сколько 30 человек. Сердце его делает 30 ударов в минуту.

В наше время по земле топают только два легко отличимых друг от друга вида слонов: индийский и африканский. Первый – плотный, стремительный, с выпуклыми лобными выступами и небольшими ушами. У самок индийских слонов полностью отсутствуют бивни. Наивысшая часть туловища у этого слона – голова, тогда как у африканского – спина. Второй – «африканец» - имеет покатый лоб, большие уши, а хобот его заканчивается не одним «пальцем», как у индийского, а двумя.

Индийских слонов значительно больше, чем африканских. Их люди приручают тысячелетиями и используют в качестве тягловой силы. Африканским слонам повезло меньше – их безжалостно уничтожают из-за бивней. Слоновая кость на рынке стоит очень дорого. Исследователь Африки Сэмюэль Бейкер оценивал доход от продажи слоновой кости в 1500 процентов! Ради бивней слонов вокруг стада поджигали лес, окружая их огненным кольцом, сооружали ямы-ловушки, и просто отстреливали.

Бивни слона – это не клыки, как многие думают, а резцы верхней челюсти. Бивни не покрыты эмалью и растут в течение всей жизни, но не более чем на 5см в год. Бивни прорезаются у слонов в возрасте от 1 до 3 лет.

Но самое удивительное орудие слона – это хобот. Им слон может ломать деревья, рыть ямы, поднимать мельчайшие предметы. Слон может набрать в хобот 15-20л воды, которые затем направляет в рот. Точно таким же образом слон обливается водой. Хобот может гнуться во все стороны, может удлиняться и укорачиваться, потому что состоит из 40 тысяч узлов продольных и кольцевых мышц. Он такой жесткий и упругий, что его невозможно перерезать ножом, хотя в нем и нет костей. Благодаря хоботу слон способен улавливать запахи и высоко в воздухе, как жираф, и низко на земле, как дикая собака. Обоняние – самое развитое из пяти чувств слона. С помощью хобота они по нюху выискивают самые вкусные растения, проявляя себя настоящими гурманами. Вот как описывает один лесничий национального парка Мерчисон-Фолс поведение слонов: «он осторожно перешагнул через забор и начал выбирать себе закуску по вкусу. В первую ночь он поел всю зеленую кукурузу, дыни, огурцы, свеклу и несколько баклажанов. Во время второго визита он угостился оставшимися баклажанами и перцем. Морковь, помидоры и салат слон не трогал».

За исключением человека, других врагов у слонов практически нет. Может быть, именно поэтому эти великаны так великодушны по отношению к другим существам. Водяные козлы, антилопы импала, кафрские буйволы могут спокойно пастись рядом с этими серыми колоссами. Все животные, даже носороги и львы, непременно первыми уступают дорогу слону, если повстречаются с ним на узкой тропинке.

Ресурс: Виртуальная школа БАКАЙ
Статья: Отряд Хоботные (Слоны)
Опубликовано:
Автор:
Читателей:1597

Оценка статьи:
ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно!
[Голосов: 19]



 
Это интересно! КЛЕЙКАЯ ЛЕНТА
КЛЕЙКАЯ ЛЕНТА
В 1928 г. американец Ричард Дрю выпустил клейкую ленту широкого назначения. Эту ленту, известную под названием "скотч", продавали в Европе как "ленты для торговли". Это была длинная полоса из
БиоМозаика Стрессоотвод
Стрессоотвод
В России группа врачей в результате исследований пришла к выводу: кто имеет собаку - живет дольше, кто постоянно гладит кошку - снимает стрессы, кто держит рыбок и часто сидит у аквариума, тот хранит
БиоМозаика Хвостатые почтальоны
Хвостатые
В штатных расписаниях трёх почтовых отделений Англии числятся по несколько кошек, которым регулярно выписывают "заработную плату". Причём кошки были включены в штат английского почтового ведомства
Личность в истории Генрих IV (1553-1610)
Генрих IV
Французский король формально с 1589 г., фактически с 1594 г., первый из династии Бурбонов. Воспитан в духе кальвинизма. После смерти принца Конде в 1569 г. признан вождем гугенотов. В 1572 г.
БиоМозаика Обезьяны и кубик
Обезьяны и
Кубик Рубика, всемирно известная головоломка, вызывает у человекообразных обезьян раздражение и приступы отчаяния. Это установлено в эксперименте, проведенном в Лондоне с группой
БиоМозаика Пьяная белочка
Пьяная белочка
К одной женщине, жившей в доме для престарелых, каждый день прибегала белочка, которую та кормила орешками. В один прекрасный день она обнаружила