Отряд Хоботные (Слоны)

Отряд Хоботные (Слоны)

Старожилы Африки жалуются, что можно неделями ехать по африканским дорогам и не только не увидеть ни одного слона, но даже нигде не наткнуться на его помет. Охотникам за крупной дичью уже давно не удается раздобыть в качестве трофея настоящего, «капитального» слона с мощными бивнями.

Расцвет хоботных на нашей планете давно позади. Слоны появились 50млн лет назад и населяли все материки земного шара, за исключением Австралии. При раскопках уже обнаружено более 350 видов слонов. В слое вечной мерзлоты Сибири, например, время от времени обнаруживают вмерзших в лед мамонтов с сохранившимся мясом и шерстью. А иногда у них во рту находят даже корм. В доисторические времена слоны, по-видимому, были обитателями леса, но впоследствии освоили самые различные жизненные пространства. Слонов можно увидеть и погруженными по самую спину в воду, и поднимающимися высоко в горы, иногда на высоту более 5000м. В одних местах они пасутся на траве, как коровы, а в других – валят деревья…

Слоны – настоящие великаны животного царства в полном смысле этого слова. Они самые тяжелые и самые высокие (не считая жирафов) сухопутные животные. Некоторые экземпляры весят 6,5-7 тонн!

У слонов на каждый килограмм веса приходится значительно меньше площади кожи, чем у других, более мелких животных. Поэтому он теряет относительно мало тепла через ее поверхность, не нуждается в шерстяном покрове и неплохо переносит даже северный климат. Для охлаждения же тела ему служат уши, занимающие шестую часть поверхности тела. Взрослый слон выделяет столько тепла, сколько 30 человек. Сердце его делает 30 ударов в минуту.

В наше время по земле топают только два легко отличимых друг от друга вида слонов: индийский и африканский. Первый – плотный, стремительный, с выпуклыми лобными выступами и небольшими ушами. У самок индийских слонов полностью отсутствуют бивни. Наивысшая часть туловища у этого слона – голова, тогда как у африканского – спина. Второй – «африканец» - имеет покатый лоб, большие уши, а хобот его заканчивается не одним «пальцем», как у индийского, а двумя.

Индийских слонов значительно больше, чем африканских. Их люди приручают тысячелетиями и используют в качестве тягловой силы. Африканским слонам повезло меньше – их безжалостно уничтожают из-за бивней. Слоновая кость на рынке стоит очень дорого. Исследователь Африки Сэмюэль Бейкер оценивал доход от продажи слоновой кости в 1500 процентов! Ради бивней слонов вокруг стада поджигали лес, окружая их огненным кольцом, сооружали ямы-ловушки, и просто отстреливали.

Бивни слона – это не клыки, как многие думают, а резцы верхней челюсти. Бивни не покрыты эмалью и растут в течение всей жизни, но не более чем на 5см в год. Бивни прорезаются у слонов в возрасте от 1 до 3 лет.

Но самое удивительное орудие слона – это хобот. Им слон может ломать деревья, рыть ямы, поднимать мельчайшие предметы. Слон может набрать в хобот 15-20л воды, которые затем направляет в рот. Точно таким же образом слон обливается водой. Хобот может гнуться во все стороны, может удлиняться и укорачиваться, потому что состоит из 40 тысяч узлов продольных и кольцевых мышц. Он такой жесткий и упругий, что его невозможно перерезать ножом, хотя в нем и нет костей. Благодаря хоботу слон способен улавливать запахи и высоко в воздухе, как жираф, и низко на земле, как дикая собака. Обоняние – самое развитое из пяти чувств слона. С помощью хобота они по нюху выискивают самые вкусные растения, проявляя себя настоящими гурманами. Вот как описывает один лесничий национального парка Мерчисон-Фолс поведение слонов: «он осторожно перешагнул через забор и начал выбирать себе закуску по вкусу. В первую ночь он поел всю зеленую кукурузу, дыни, огурцы, свеклу и несколько баклажанов. Во время второго визита он угостился оставшимися баклажанами и перцем. Морковь, помидоры и салат слон не трогал».

За исключением человека, других врагов у слонов практически нет. Может быть, именно поэтому эти великаны так великодушны по отношению к другим существам. Водяные козлы, антилопы импала, кафрские буйволы могут спокойно пастись рядом с этими серыми колоссами. Все животные, даже носороги и львы, непременно первыми уступают дорогу слону, если повстречаются с ним на узкой тропинке.

Ресурс: Виртуальная школа БАКАЙ
Статья: Отряд Хоботные (Слоны)
Опубликовано:
Автор:
Читателей:1801

Оценка статьи:
ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно!
[Голосов: 25]



 
Биологический справочник Эукариоты
Эукариоты
Эукариоты (ядерные) - организмы, имеющие в клетках оформленное ядро, отделенное от цитоплазмы ядерной оболочкой. К эукариотам относятся простейшие, животные, растения и грибы.
Словарь компьютерных терминов Линия (line)
Линия (line)
1. Элемент изображения. 2. Строка программы, текста, экрана дисплея. 3. Часть цепи передачи данных, внешняя по отношению к аппаратуре передачи данных. абонентская ЛИНИЯ (custom line). Линия
Химическая энциклопедия 1846
1846
О. Лоран дал определение эквивалента как "количества простого вещества, которое при замещении другого простого вещества играет его роль"
Это интересно! ПОЛЕТЫ НА БОЛЬШИЕ РАССТОЯНИЯ
ПОЛЕТЫ НА
В 1852 г. француз Анри Жиффар (1825-1882) создал "воздушный корабль" - вытянутый и заостренный на концах шар длиной 44м. Он двигался при помощи воздушного винта, который вращала паровая машина. В
Хочу все знать Животные пустынь
Животные
Животным пустыни необходимо, насколько это возможно, сохранять свой организм прохладным и запасаться влагой. Мелкие животные достигают этого, оставаясь в тени. А другие адаптировались так, что
Личность в истории Кавур К. Б. (1810-1861)
Кавур К. Б.
Камилло Бенсо ди Кавур - граф, государственный деятель и дипломат Пьемонта (Сардинского королевства) и Италии эпохи Рисорджименто (движения за ликвидацию чужеземного господства и