Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

По-русски этого зверька называют Мурашеед, а вот на родине, в Австралии, его называют его нумбатом. Мурашеед-нумбат небольшой зверек, примерно с белку, с пушистым хвостом, который он любит закидывать на спину, совсем как наша белка. Но мордочка у него удлиненная, можно сказать что остренькая и на беличью совершенно не похожая. В зависимости от подвида он может быть либо серо-бурый (западный подвид) или красно-рыжий (восточный подвид). Поперек спины и боков у него 6—7 белых полос.

У Мурашееда есть несколько особенных свойств. Первая особенность в том, что он самый зубастый из сухопутных млекопитающих - во рту у него аж 52 зуба! Зубки у него мелкие, однородные. Такое изобилие зубов и их однообразие заставили ученых высказать предположение о том, что нумбат может быть прямым потомком мезозойских трех-бугорчатых насекомоядных сумчатых, родоначальников всех сумчатых зверей? В таком случае Мурашеед-нумбат — живое ископаемое, как принято называть животных, сохранивших многие типичные признаки, внешний вид и образ жизни своих далеких, давно вымерших предков.

Но в последствии было сделано другое предположение, что примитивные и многочисленные зубы нумбата не древнее наследие, а новое приобретение. Или, как правильно говорить, вторичный признак: результат приспособления к однообразной диете, перемалыванию хрупких панцирей термитов и муравьев (впрочем, только крупных, мелких он глотает целиком). К добыванию этой пищи весьма приспособлен и удивительный язык мурашееда. Он тонкий и невероятно длинный — на десять сантиметров может выбросить его изо рта мурашеед (сам- то зверек длиной всего каких-то 17—27 сантиметров!). Язык клейкий и очень подвижный — в каждую щель в гнилой древесине, в дыры термитника с неуловимой быстротой проникает ой, когда нумбат занят поисками термитов. Это его основной корм — 10—20 тысяч термитов поедает ежедневно этот небольшой зверек. Когда доберется он до упомянутых насекомых, кажется, что аппетит его неиссякаем.

Еще одна особая черта мурашееда — это сумчатое без сумки! Четыре соска на брюхе у самки прикрыты лишь густой шерстью. Крохотные детеныши, когда родятся, ползут к этим соскам и, присосавшись, висят на них. Позднее, когда станут тяжелее, цепляются еще и за шерсть, укрывающую их со всех сторон густой порослью. Еще позднее подросших своих детей мать оставляет где-нибудь в дупле, на подстилке из листьев и травы, которую она рвет зубами и несет в гнездо, чтобы мягко было в нем.

Сумчатые без сумки живут только по ту сторону Тихого океана, в Южной Америке — несколько опоссумов. Здесь, в Австралии, мурашеед — единственный такой оригинал. Не похож он на большинство своих сумчатых сородичей и тем, что ночами спит, а днем активен, охотится. Он не ночное животное и не стайное. Живут нумбаты в одиночестве — в кустарниках и сухих эвкалиптовых лесах. Весь день они в движении. Снуют в ветвях, но высоко не залезают. Роются в земле, крепкими когтями скребут гнилые стволы и пни. Во все закоулки трухлявой древесины суют узкие свои мордочки, во все щели проникает их тонкий язык, слизывая насекомых.

О жизни мурашеедов в природе известно мало. В неволе тоже их редко кому удавалось содержать. Но у Дэвида Флейя, известного австралийского натуралиста, молодая самка нумбата прожила в доме два месяца. Он назвал ее «мисс Нумбат». Вначале, когда ее поймали, думали, что она не выживет: сутки в полной неподвижности пролежал полосатый зверек. Но на следующее утро пробудился и нерешительно стал обследовать помещение. Только к полудню обратила «мисс Нумбат» внимание на обильное угощение. Чурбаны с термитами, муравьиные яйца, мучные черви, личинки насекомых, дождевые черви, сырые яйца, хлеб, мед и молоко — все это на выбор предложил ей на обед Дэвид Флей. Исследовав кушанья, попробовав некоторые, с жадностью набросилась «мисс Нумбат», разумеется, на любимых термитов. Не скоро удовлетворила она аппетит, а затем улеглась на сук и вытянула ноги и хвост. Длинный розовый язык изящной дугой вывалился у нее изо рта — признак высшего блаженства!

На обширном австралийском континенте нумбаты сохранились лишь в немногих малых по площади районах: серо-бурый нумбат (подвид или вид, по мнению некоторых зоологов) — в эвкалиптовых лесах юго-запада Австралии, рыжий мурашеед — в кустарниках центральных областей этой страны и кое-где на юге. Еще недавно казалось, что благополучному существованию этих животных нет серьезной угрозы. Теперь положение иное: планомерные выжигания лесов и кустарников под пастбища для овец лишили нумбатов многих прежде обитаемых ими мест. К жизни в голой степи они не приспособлены. Чрезмерно расплодились на западе Австралии и завезенные сюда лисы: они истребляют последних нумбатов. Динго не отстают от них. Обычные заповедники, как полагают некоторые зоологи, нумбатов не спасут. «Этот своеобразный животный мир, который развивался миллионы лет в изолированной от других стран Австралии, только тогда удастся сохранить на охраняемых территориях, если здесь истребят лис и динго, а заповедник будет обнесен забором»,— пишет Бернгард Гржимек.



Опубликовано:02/08/1999
Автор:ВШБ
Читателей:990

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 5]


Мнение[Ваше мнение]

 
Новости В приморском
В приморском
На днях в объектив фотоловушки на территории нацпарка «Земля леопарда» попал леопард дальневосточный Leo 35M. Ученые между собой называют его Алексей. Специалисты уверяют, что животному на
Новости В каком возрасте отдавать детей на
В каком возрасте отдавать детей на
В рейтинге музыкальных инструментов, игре на которых хотят обучаться дети, на лидирующих позициях находится фортепиано. Этой популярности фортепиано обязано, прежде всего, своим присутствием практически на любом портрете великого музыканта или композитора. Этот клавишный инструмент любят за его уникальный звук и
Новости Российские ученые
Российские ученые
Появился новый способ, как можно на безопасном для нашей планеты расстоянии уничтожать угрожающие ей астероиды. Об этом сообщили ученые из госуниверситета города Томска. Они уверяют, что
Новости Благоприятные улучшения для бинарных
Благоприятные улучшения для бинарных
Нередко в описаниях о бинарных опционах встречаются такие утверждения, что игрок биржи, который проиграл сделку после покупки опциона, теряет все деньги. Правда это или обман в этом можно убедиться на собственных ошибках. Все бесценные знания вы можете получить, когда будете изучать основные принципы торговли в Интернете на