Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

Нравится Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

По-русски этого зверька называют Мурашеед, а вот на родине, в Австралии, его называют его нумбатом. Мурашеед-нумбат небольшой зверек, примерно с белку, с пушистым хвостом, который он любит закидывать на спину, совсем как наша белка. Но мордочка у него удлиненная, можно сказать что остренькая и на беличью совершенно не похожая. В зависимости от подвида он может быть либо серо-бурый (западный подвид) или красно-рыжий (восточный подвид). Поперек спины и боков у него 6—7 белых полос.

У Мурашееда есть несколько особенных свойств. Первая особенность в том, что он самый зубастый из сухопутных млекопитающих - во рту у него аж 52 зуба! Зубки у него мелкие, однородные. Такое изобилие зубов и их однообразие заставили ученых высказать предположение о том, что нумбат может быть прямым потомком мезозойских трех-бугорчатых насекомоядных сумчатых, родоначальников всех сумчатых зверей? В таком случае Мурашеед-нумбат — живое ископаемое, как принято называть животных, сохранивших многие типичные признаки, внешний вид и образ жизни своих далеких, давно вымерших предков.

Но в последствии было сделано другое предположение, что примитивные и многочисленные зубы нумбата не древнее наследие, а новое приобретение. Или, как правильно говорить, вторичный признак: результат приспособления к однообразной диете, перемалыванию хрупких панцирей термитов и муравьев (впрочем, только крупных, мелких он глотает целиком). К добыванию этой пищи весьма приспособлен и удивительный язык мурашееда. Он тонкий и невероятно длинный — на десять сантиметров может выбросить его изо рта мурашеед (сам- то зверек длиной всего каких-то 17—27 сантиметров!). Язык клейкий и очень подвижный — в каждую щель в гнилой древесине, в дыры термитника с неуловимой быстротой проникает ой, когда нумбат занят поисками термитов. Это его основной корм — 10—20 тысяч термитов поедает ежедневно этот небольшой зверек. Когда доберется он до упомянутых насекомых, кажется, что аппетит его неиссякаем.

Еще одна особая черта мурашееда — это сумчатое без сумки! Четыре соска на брюхе у самки прикрыты лишь густой шерстью. Крохотные детеныши, когда родятся, ползут к этим соскам и, присосавшись, висят на них. Позднее, когда станут тяжелее, цепляются еще и за шерсть, укрывающую их со всех сторон густой порослью. Еще позднее подросших своих детей мать оставляет где-нибудь в дупле, на подстилке из листьев и травы, которую она рвет зубами и несет в гнездо, чтобы мягко было в нем.

Сумчатые без сумки живут только по ту сторону Тихого океана, в Южной Америке — несколько опоссумов. Здесь, в Австралии, мурашеед — единственный такой оригинал. Не похож он на большинство своих сумчатых сородичей и тем, что ночами спит, а днем активен, охотится. Он не ночное животное и не стайное. Живут нумбаты в одиночестве — в кустарниках и сухих эвкалиптовых лесах. Весь день они в движении. Снуют в ветвях, но высоко не залезают. Роются в земле, крепкими когтями скребут гнилые стволы и пни. Во все закоулки трухлявой древесины суют узкие свои мордочки, во все щели проникает их тонкий язык, слизывая насекомых.

О жизни мурашеедов в природе известно мало. В неволе тоже их редко кому удавалось содержать. Но у Дэвида Флейя, известного австралийского натуралиста, молодая самка нумбата прожила в доме два месяца. Он назвал ее «мисс Нумбат». Вначале, когда ее поймали, думали, что она не выживет: сутки в полной неподвижности пролежал полосатый зверек. Но на следующее утро пробудился и нерешительно стал обследовать помещение. Только к полудню обратила «мисс Нумбат» внимание на обильное угощение. Чурбаны с термитами, муравьиные яйца, мучные черви, личинки насекомых, дождевые черви, сырые яйца, хлеб, мед и молоко — все это на выбор предложил ей на обед Дэвид Флей. Исследовав кушанья, попробовав некоторые, с жадностью набросилась «мисс Нумбат», разумеется, на любимых термитов. Не скоро удовлетворила она аппетит, а затем улеглась на сук и вытянула ноги и хвост. Длинный розовый язык изящной дугой вывалился у нее изо рта — признак высшего блаженства!

На обширном австралийском континенте нумбаты сохранились лишь в немногих малых по площади районах: серо-бурый нумбат (подвид или вид, по мнению некоторых зоологов) — в эвкалиптовых лесах юго-запада Австралии, рыжий мурашеед — в кустарниках центральных областей этой страны и кое-где на юге. Еще недавно казалось, что благополучному существованию этих животных нет серьезной угрозы. Теперь положение иное: планомерные выжигания лесов и кустарников под пастбища для овец лишили нумбатов многих прежде обитаемых ими мест. К жизни в голой степи они не приспособлены. Чрезмерно расплодились на западе Австралии и завезенные сюда лисы: они истребляют последних нумбатов. Динго не отстают от них. Обычные заповедники, как полагают некоторые зоологи, нумбатов не спасут. «Этот своеобразный животный мир, который развивался миллионы лет в изолированной от других стран Австралии, только тогда удастся сохранить на охраняемых территориях, если здесь истребят лис и динго, а заповедник будет обнесен забором»,— пишет Бернгард Гржимек.



Опубликовано:02/08/1999
Автор:ВШБ
Читателей:821

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 4]


Мнение[Ваше мнение]

 
Новости В приморском национальном парке ученые нашли
В приморском национальном парке ученые нашли
На днях в объектив фотоловушки на территории нацпарка «Земля леопарда» попал леопард дальневосточный Leo 35M. Ученые между собой называют его Алексей. Специалисты уверяют, что животному на
Новости Будьте готовы к началу учебного года с VIPGDZ
Будьте готовы к началу учебного года с VIPGDZ
На сегодняшний день в списке школьной экипировки находятся не только тетради, ранцы и учебники. Теперь к учебному году следует приступать, вооружившись самыми эффективными справочниками – готовыми домашними заданиями. Окончание лета служит главным периодом для подбора качественных пособий такого формата. Этим процессом
Новости Российские ученые придумали, как безопасно взорвать угрожающий
Российские ученые придумали, как безопасно взорвать угрожающий
Появился новый способ, как можно на безопасном для нашей планеты расстоянии уничтожать угрожающие ей астероиды. Об этом сообщили ученые из госуниверситета города Томска. Они уверяют, что
Новости Подростки и секс
Подростки и секс
Современный ритм жизни предлагает свободный доступ к любой интересующей информации, в том числе и эротического содержания. Дети не остаются в стороне. Подобный запретный контент привлекает их не меньше взрослых. Родители предпочитают откладывать разговор с ребёнком о сексе на потом, считая его слишком маленьким для