Ленивцы (Bradypodidae)

Нравится Ленивцы (Bradypodidae)

Удивительные создания, именуемые ленивцами, обитают в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Ленивцы висят на ветках деревьев, уцепившись за них всеми четырьмя лапами, и большую часть суток спят. Активны они (если это слово вообще можно употреблять в отношении ленивца) всего четыре часа в сутки. Единственная стратегия самозащиты этих безобидных животных – оставаться не замеченными, с чем и связана их крайняя медлительность. Ленивцы – действительно самые медлительные из млекопитающих. Ну а самый медлительный из семи видов ленивцев – трехпалый ленивец, или а-и. Чтобы переместить лапу с одной позиции на другую и передвинуться на 10см по ветке, ему требуется целых полминуты! На земле скорость перемещения ленивца и того меньше: ему требуется минута на преодоление двух метров и пять часов на преодоление километра. Ленивец просто не может нормально шагать по земле – лежа с вытянутыми в сторону конечностями, он ищет, за что бы зацепиться когтями, и с трудом перетягивает тело вперед на несколько метров.

Медлительность ленивцев всегда вызывала удивление биологов. Вот как пишет об этом, в частности, Арчи Карр: «Это не что иное, как насмешка над движением. Даже цитоплазма амебы и то струится быстрее, чем передвигается ленивец. Что бы он ни затевал, что бы ни предпринимал, он невыносимо, сверхъестественно-нервирующе медлителен».

На вечно влажной из-за сырости шкуре животного произрастают, в частности, морские водоросли, обеспечивая своему хозяину превосходный камуфляж. Поскольку в периоды засухи они становятся желтыми, а в сезон дождей вновь зеленеют, в соответствующие цвета окрашивается и зверь. Издалека животное кажется ворохом листьев или осиным гнездом.

Водоросли, растущие на шкуре ленивца, привлекают насекомых. Некоторые виды бабочек откладываю яйца непосредственно в шкуре животного, и вылупившимся гусеницам здесь готов и стол, и кров.

Все свои жизненные функции ленивец выполняет в любимой позе – вверх ногами. Он и кормится, и совокупляется в подвешенном состоянии. Даже роды у самок происходят вверх ногами. Детеныш, появляясь на свет, мог бы упасть вниз и погибнуть, но, к счастью, у него хорошо развиты когти, которыми он быстро цепляется за длинную мамину шерсть. Когти у ленивца действительно уникальные. Ими он способен так прочно зацепиться за ветку, что, сколько ни тряси дерево, сбросить ленивца с него невозможно. Даже если подстрелить его в висячем положении, хватка все равно не ослабнет – тело так и будет висеть, пока не обратится в тлен.

Практически все функции ленивец выполняет в заторможенном состоянии. Испражняется, он, например, не чаще раза в неделю. А малую нужду справляет только во время дождя, чтобы шум падающих капель заглушал шум струящейся мочи. У ленивцев – большой мочевой пузырь, который может растягиваться до огромных размеров, накапливая за длительный период большое количество мочи.

При всем этом натуралисты, которых умиляют не только повадки, но и удивительная полуулыбка на морде животного, окрестили его «Моной Лизой лесов».

К каким бы уловкам ни прибегали ленивцы, чтобы остаться незамеченными, они все же становятся добычей крупных змей и птиц гарпий. Но вот что интересно: с одной стороны, гарпия не может сбить ленивца с ветки из-за его мертвой хватки, а с другой – у него такая толстая шкура, что она своими когтями не всегда может изувечить его до смерти. А раны, которые были бы смертельны для любого другого животного, заживают у ленивца поразительно быстро.

Более того, в противоположность большинству млекопитающих, температура тела ленивца варьируется в соответствии с температурой окружающей среды. Самая низкая температура зафиксирована у двупалого ленивца и составляет всего 23 градуса!

Ленивцы появились на земле 50-60 миллионов лет назад и принадлежат к самым древним млекопитающим Южной Америки. Исчезнувший вид ленивца, именуемый мегатериум, дал бы сто очков вперед современному слону: он достигал предположительно 6 метров в длину и весил около 5 тонн. Само собой разумеется, такого гиганта не выдержала бы ни одна ветка, и, естественно, животное обитало на земле. Современные виды ленивцев различны по размеру, только куда им до вымерших гигантов: взрослый трехпалый ленивец достигает 60см в длину и весит не более 4,5кг.

Опубликовано:29/06/1999
Автор:ВШБ
Читателей:830

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 1]



Новости науки Яркие достижения российских ученых
Яркие достижения российских ученых
8 февраля в городе Москве объявили имена лауреатов президентской премии в области науки и инноваций. Она была учреждена Министерством образования и вручается наиболее активным
Новости науки Управление развитием воспитательной системы
Управление развитием воспитательной системы
Воспитательная система, созданная в школе общими усилиями учителей, учеников и их родителей, ориентированная на ценности практического гуманизма и предоставляет уникальные возможности для личностного развития и творческой самореализации детей и взрослых. Воспитание молодого поколения является стратегической задачей
Новости науки В Сибири вывели фиолетовую пшеницу
В Сибири вывели фиолетовую пшеницу
Ученые Института генетики и цитологии СО РАН вывели пшеницу фиолетового цвета. Главная особенность самой культуры – устойчивость к неблагоприятным природным условиям. Помимо этого,
Новости науки Тенденции рынка труда и рабочей силы
Тенденции рынка труда и рабочей силы
Российская экономика становится все более открытой и мобильной, что не только создает новые рабочие места и профессии, но и делает кадры более подвижными. Доступность информации о вакансиях создает текучку профессиональных специалистов и порождает настоящие войны за высококлассных сотрудников. По мнению
Хочу все знать Землятресения и вулканы
Землятресения и вулканы
Обычно вдоль границ плит активность действующих сил весьма невелика, однако давление под землей постепенно
Линия времени 1400-1027 до н.э. Государство и династия Инь (Шан).
1400-1027 до н.э. Государство и
Основателем династии Шан считается Чэн Тан, покоривший племя ся. Для обозначения этой династии и
Это интересно! ПОДВОДНЫЕ ЛОДКИ
ПОДВОДНЫЕ ЛОДКИ
В XVII в. голландец Корнелиус ван Дреббель (1572-1633) построил для короля Джеймса I Английского одну из первых
Из старых журналов Сигнал бедствия принят - регенерация начинается
Сигнал бедствия принят -
Ацетабулярия — излюбленный объект исследований у биологов, особенно удобно на этой
Хочу все знать Нарушение равновесия
Нарушение равновесия
Когда люди по своей воле изменяют природные ландшафты, они могут нарушить водный баланс, в результате чего
Это интересно! КАМЕРА-ОБСКУРА
КАМЕРА-ОБСКУРА
Начало развитию фотографии положило изобретение человечеством камеры-обскуры. Принцип действия