Ленивцы (Bradypodidae)

Нравится Ленивцы (Bradypodidae)

Удивительные создания, именуемые ленивцами, обитают в тропических лесах Центральной и Южной Америки. Ленивцы висят на ветках деревьев, уцепившись за них всеми четырьмя лапами, и большую часть суток спят. Активны они (если это слово вообще можно употреблять в отношении ленивца) всего четыре часа в сутки. Единственная стратегия самозащиты этих безобидных животных – оставаться не замеченными, с чем и связана их крайняя медлительность. Ленивцы – действительно самые медлительные из млекопитающих. Ну а самый медлительный из семи видов ленивцев – трехпалый ленивец, или а-и. Чтобы переместить лапу с одной позиции на другую и передвинуться на 10см по ветке, ему требуется целых полминуты! На земле скорость перемещения ленивца и того меньше: ему требуется минута на преодоление двух метров и пять часов на преодоление километра. Ленивец просто не может нормально шагать по земле – лежа с вытянутыми в сторону конечностями, он ищет, за что бы зацепиться когтями, и с трудом перетягивает тело вперед на несколько метров.

Медлительность ленивцев всегда вызывала удивление биологов. Вот как пишет об этом, в частности, Арчи Карр: «Это не что иное, как насмешка над движением. Даже цитоплазма амебы и то струится быстрее, чем передвигается ленивец. Что бы он ни затевал, что бы ни предпринимал, он невыносимо, сверхъестественно-нервирующе медлителен».

На вечно влажной из-за сырости шкуре животного произрастают, в частности, морские водоросли, обеспечивая своему хозяину превосходный камуфляж. Поскольку в периоды засухи они становятся желтыми, а в сезон дождей вновь зеленеют, в соответствующие цвета окрашивается и зверь. Издалека животное кажется ворохом листьев или осиным гнездом.

Водоросли, растущие на шкуре ленивца, привлекают насекомых. Некоторые виды бабочек откладываю яйца непосредственно в шкуре животного, и вылупившимся гусеницам здесь готов и стол, и кров.

Все свои жизненные функции ленивец выполняет в любимой позе – вверх ногами. Он и кормится, и совокупляется в подвешенном состоянии. Даже роды у самок происходят вверх ногами. Детеныш, появляясь на свет, мог бы упасть вниз и погибнуть, но, к счастью, у него хорошо развиты когти, которыми он быстро цепляется за длинную мамину шерсть. Когти у ленивца действительно уникальные. Ими он способен так прочно зацепиться за ветку, что, сколько ни тряси дерево, сбросить ленивца с него невозможно. Даже если подстрелить его в висячем положении, хватка все равно не ослабнет – тело так и будет висеть, пока не обратится в тлен.

Практически все функции ленивец выполняет в заторможенном состоянии. Испражняется, он, например, не чаще раза в неделю. А малую нужду справляет только во время дождя, чтобы шум падающих капель заглушал шум струящейся мочи. У ленивцев – большой мочевой пузырь, который может растягиваться до огромных размеров, накапливая за длительный период большое количество мочи.

При всем этом натуралисты, которых умиляют не только повадки, но и удивительная полуулыбка на морде животного, окрестили его «Моной Лизой лесов».

К каким бы уловкам ни прибегали ленивцы, чтобы остаться незамеченными, они все же становятся добычей крупных змей и птиц гарпий. Но вот что интересно: с одной стороны, гарпия не может сбить ленивца с ветки из-за его мертвой хватки, а с другой – у него такая толстая шкура, что она своими когтями не всегда может изувечить его до смерти. А раны, которые были бы смертельны для любого другого животного, заживают у ленивца поразительно быстро.

Более того, в противоположность большинству млекопитающих, температура тела ленивца варьируется в соответствии с температурой окружающей среды. Самая низкая температура зафиксирована у двупалого ленивца и составляет всего 23 градуса!

Ленивцы появились на земле 50-60 миллионов лет назад и принадлежат к самым древним млекопитающим Южной Америки. Исчезнувший вид ленивца, именуемый мегатериум, дал бы сто очков вперед современному слону: он достигал предположительно 6 метров в длину и весил около 5 тонн. Само собой разумеется, такого гиганта не выдержала бы ни одна ветка, и, естественно, животное обитало на земле. Современные виды ленивцев различны по размеру, только куда им до вымерших гигантов: взрослый трехпалый ленивец достигает 60см в длину и весит не более 4,5кг.

Опубликовано:29/06/1999
Автор:ВШБ
Читателей:683

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 0]



Новости науки Яркие достижения российских ученых
Яркие достижения российских ученых
8 февраля в городе Москве объявили имена лауреатов президентской премии в области науки и инноваций. Она была учреждена Министерством образования и вручается наиболее активным
Новости науки В Сибири вывели фиолетовую пшеницу
В Сибири вывели фиолетовую пшеницу
Ученые Института генетики и цитологии СО РАН вывели пшеницу фиолетового цвета. Главная особенность самой культуры – устойчивость к неблагоприятным природным условиям. Помимо этого,
Новости науки Аспирантура – главные вопросы выпускника
Аспирантура – главные вопросы выпускника
Каждый выпускник высшего учебного заведения, получив диплом, задается вопросами о своем будущем.  Конечно можно, сразу же после выпуска, попытать счастье на рынке труда. Но есть достойная альтернатива – аспирантура. Многие студенты только примерно понимают значение этого слова. Но на самом деле, данная ступень
Новости науки Ученые рассчитывают победить рак с помощью четырех открытий
Ученые рассчитывают победить рак с помощью четырех открытий
4 февраля - во всем мире это День борьбы против онкологических заболеваний. Методы диагностики и лечения самые передовые, которые открывают перспективу справиться с болезнью века,
Новости науки Физики из МГУ вырастили органические полупроводниковые
Физики из МГУ вырастили органические полупроводниковые
Органические полупроводниковые кристаллы, имеющие высокую светоизлучательную способность, вырастили на физическом факультете МГУ. Использовать можно новые материалы для создания
Новости науки Дивидендный фонд или как стать рантье
Дивидендный фонд или как стать рантье
Многие Россияне, читая классиков зарубежной литературы, встречали такое выражение — он стал рантье. И описание жизни человека существующего на доходы от дивидендов. Но понять, а тем более принять это было довольно трудно. Но времена поменялись, и эти понятия стали входить и в нашу жизнь. Так что же это такое — рантье и как
БиоМозаика Долгожители в животном царстве
Долгожители в животном царстве
Про долгую-долгую жизнь братьев наших меньших сложено множество различных легенд. Многие из них не
Биологический Аккомодация
Аккомодация
Аккомодация (приспособление) - термин, традиционно применяемый по отношению к различным органам и тканям.
Личность в истории Гитлер Адольф (1889-1945)
Гитлер Адольф (1889-1945)
Адольф Гитлер (настоящая фамилия – Шикльгрубер) родился 20 апреля 1889 года в австрийском городе Браунау, в
Биологический Вакуоли
Вакуоли
Крупные центральные вакуоли характерны для растительных клеток. Подобные вакуоли наполнены клеточным
БиоМозаика Самый разговорчивый попугай
Самый разговорчивый попугай
Самой разговорчивой в мире птицей считается самка серого африканского попугая по кличке Прадл. Этот попугай
Хочу все знать Ледники
Ледники
Лед покрывает 10% земной суши. Почти весь он находится в Гренландии, Антарктиде, вблизи Северного и Южного
Химическая 1868
1868
Г. Вихельхаус ввел термин "валентность".
Линия времени 1030 до н.э. Создание Израильско-Иудейского царства.
1030 до н.э. Создание
Саул, основатель Израильско-Иудейского царства, в первые два года своего царствования собирает хорошее
Из старых журналов Защита от стафилококка
Защита от стафилококка
Стафилококковую инфекцию не случайно называют «чумой XX века». Ее возбудители — бактерии-стафилококки и