Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

Нравится Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

По-русски этого зверька называют Мурашеед, а вот на родине, в Австралии, его называют его нумбатом. Мурашеед-нумбат небольшой зверек, примерно с белку, с пушистым хвостом, который он любит закидывать на спину, совсем как наша белка. Но мордочка у него удлиненная, можно сказать что остренькая и на беличью совершенно не похожая. В зависимости от подвида он может быть либо серо-бурый (западный подвид) или красно-рыжий (восточный подвид). Поперек спины и боков у него 6—7 белых полос.

У Мурашееда есть несколько особенных свойств. Первая особенность в том, что он самый зубастый из сухопутных млекопитающих - во рту у него аж 52 зуба! Зубки у него мелкие, однородные. Такое изобилие зубов и их однообразие заставили ученых высказать предположение о том, что нумбат может быть прямым потомком мезозойских трех-бугорчатых насекомоядных сумчатых, родоначальников всех сумчатых зверей? В таком случае Мурашеед-нумбат — живое ископаемое, как принято называть животных, сохранивших многие типичные признаки, внешний вид и образ жизни своих далеких, давно вымерших предков.

Но в последствии было сделано другое предположение, что примитивные и многочисленные зубы нумбата не древнее наследие, а новое приобретение. Или, как правильно говорить, вторичный признак: результат приспособления к однообразной диете, перемалыванию хрупких панцирей термитов и муравьев (впрочем, только крупных, мелких он глотает целиком). К добыванию этой пищи весьма приспособлен и удивительный язык мурашееда. Он тонкий и невероятно длинный — на десять сантиметров может выбросить его изо рта мурашеед (сам- то зверек длиной всего каких-то 17—27 сантиметров!). Язык клейкий и очень подвижный — в каждую щель в гнилой древесине, в дыры термитника с неуловимой быстротой проникает ой, когда нумбат занят поисками термитов. Это его основной корм — 10—20 тысяч термитов поедает ежедневно этот небольшой зверек. Когда доберется он до упомянутых насекомых, кажется, что аппетит его неиссякаем.

Еще одна особая черта мурашееда — это сумчатое без сумки! Четыре соска на брюхе у самки прикрыты лишь густой шерстью. Крохотные детеныши, когда родятся, ползут к этим соскам и, присосавшись, висят на них. Позднее, когда станут тяжелее, цепляются еще и за шерсть, укрывающую их со всех сторон густой порослью. Еще позднее подросших своих детей мать оставляет где-нибудь в дупле, на подстилке из листьев и травы, которую она рвет зубами и несет в гнездо, чтобы мягко было в нем.

Сумчатые без сумки живут только по ту сторону Тихого океана, в Южной Америке — несколько опоссумов. Здесь, в Австралии, мурашеед — единственный такой оригинал. Не похож он на большинство своих сумчатых сородичей и тем, что ночами спит, а днем активен, охотится. Он не ночное животное и не стайное. Живут нумбаты в одиночестве — в кустарниках и сухих эвкалиптовых лесах. Весь день они в движении. Снуют в ветвях, но высоко не залезают. Роются в земле, крепкими когтями скребут гнилые стволы и пни. Во все закоулки трухлявой древесины суют узкие свои мордочки, во все щели проникает их тонкий язык, слизывая насекомых.

О жизни мурашеедов в природе известно мало. В неволе тоже их редко кому удавалось содержать. Но у Дэвида Флейя, известного австралийского натуралиста, молодая самка нумбата прожила в доме два месяца. Он назвал ее «мисс Нумбат». Вначале, когда ее поймали, думали, что она не выживет: сутки в полной неподвижности пролежал полосатый зверек. Но на следующее утро пробудился и нерешительно стал обследовать помещение. Только к полудню обратила «мисс Нумбат» внимание на обильное угощение. Чурбаны с термитами, муравьиные яйца, мучные черви, личинки насекомых, дождевые черви, сырые яйца, хлеб, мед и молоко — все это на выбор предложил ей на обед Дэвид Флей. Исследовав кушанья, попробовав некоторые, с жадностью набросилась «мисс Нумбат», разумеется, на любимых термитов. Не скоро удовлетворила она аппетит, а затем улеглась на сук и вытянула ноги и хвост. Длинный розовый язык изящной дугой вывалился у нее изо рта — признак высшего блаженства!

На обширном австралийском континенте нумбаты сохранились лишь в немногих малых по площади районах: серо-бурый нумбат (подвид или вид, по мнению некоторых зоологов) — в эвкалиптовых лесах юго-запада Австралии, рыжий мурашеед — в кустарниках центральных областей этой страны и кое-где на юге. Еще недавно казалось, что благополучному существованию этих животных нет серьезной угрозы. Теперь положение иное: планомерные выжигания лесов и кустарников под пастбища для овец лишили нумбатов многих прежде обитаемых ими мест. К жизни в голой степи они не приспособлены. Чрезмерно расплодились на западе Австралии и завезенные сюда лисы: они истребляют последних нумбатов. Динго не отстают от них. Обычные заповедники, как полагают некоторые зоологи, нумбатов не спасут. «Этот своеобразный животный мир, который развивался миллионы лет в изолированной от других стран Австралии, только тогда удастся сохранить на охраняемых территориях, если здесь истребят лис и динго, а заповедник будет обнесен забором»,— пишет Бернгард Гржимек.



Опубликовано:02/08/1999
Автор:ВШБ
Читателей:734

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 2]



Новости науки Лекарство от старости
Лекарство от старости
Еще в древности люди хотели долго жить и не стареть. Что для этого они не делали: пили чаи из лекарственных трав, принимали солнечные ванны, делали физические упражнения, принимали правильную
Новости науки Курсы немецкого в Харькове: на что обратить внимание
Курсы немецкого в Харькове: на что обратить внимание
Без знания одного-двух иностранных наречий в современном мире возможности карьерного роста и уровень комфортности во время путешествий — ограничены. Согласитесь, путешествовать по чужой стране намного интереснее, когда знаешь речь местного населения. Во-первых, всегда можно что-нибудь спросить (например, узнать дорогу
Новости науки Яркие достижения российских ученых
Яркие достижения российских ученых
8 февраля в городе Москве объявили имена лауреатов президентской премии в области науки и инноваций. Она была учреждена Министерством образования и вручается наиболее активным
Новости науки Самоходные штабелеры, палетные стеллажи
Самоходные штабелеры, палетные стеллажи
Штабелерами называют погрузчики с вилами или фронтальным выдвижным грузоподъемником, которые перемещаются по полу на колесах из металла, монолитной резины или пластмассы. Их предназначение - укладка грузов в штабели, на палетные стеллажи или транспортировка на небольшие расстояния. При погрузке и разгрузке