Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

Нравится Мурашеед — кандидат в неживые ископаемые

По-русски этого зверька называют Мурашеед, а вот на родине, в Австралии, его называют его нумбатом. Мурашеед-нумбат небольшой зверек, примерно с белку, с пушистым хвостом, который он любит закидывать на спину, совсем как наша белка. Но мордочка у него удлиненная, можно сказать что остренькая и на беличью совершенно не похожая. В зависимости от подвида он может быть либо серо-бурый (западный подвид) или красно-рыжий (восточный подвид). Поперек спины и боков у него 6—7 белых полос.

У Мурашееда есть несколько особенных свойств. Первая особенность в том, что он самый зубастый из сухопутных млекопитающих - во рту у него аж 52 зуба! Зубки у него мелкие, однородные. Такое изобилие зубов и их однообразие заставили ученых высказать предположение о том, что нумбат может быть прямым потомком мезозойских трех-бугорчатых насекомоядных сумчатых, родоначальников всех сумчатых зверей? В таком случае Мурашеед-нумбат — живое ископаемое, как принято называть животных, сохранивших многие типичные признаки, внешний вид и образ жизни своих далеких, давно вымерших предков.

Но в последствии было сделано другое предположение, что примитивные и многочисленные зубы нумбата не древнее наследие, а новое приобретение. Или, как правильно говорить, вторичный признак: результат приспособления к однообразной диете, перемалыванию хрупких панцирей термитов и муравьев (впрочем, только крупных, мелких он глотает целиком). К добыванию этой пищи весьма приспособлен и удивительный язык мурашееда. Он тонкий и невероятно длинный — на десять сантиметров может выбросить его изо рта мурашеед (сам- то зверек длиной всего каких-то 17—27 сантиметров!). Язык клейкий и очень подвижный — в каждую щель в гнилой древесине, в дыры термитника с неуловимой быстротой проникает ой, когда нумбат занят поисками термитов. Это его основной корм — 10—20 тысяч термитов поедает ежедневно этот небольшой зверек. Когда доберется он до упомянутых насекомых, кажется, что аппетит его неиссякаем.

Еще одна особая черта мурашееда — это сумчатое без сумки! Четыре соска на брюхе у самки прикрыты лишь густой шерстью. Крохотные детеныши, когда родятся, ползут к этим соскам и, присосавшись, висят на них. Позднее, когда станут тяжелее, цепляются еще и за шерсть, укрывающую их со всех сторон густой порослью. Еще позднее подросших своих детей мать оставляет где-нибудь в дупле, на подстилке из листьев и травы, которую она рвет зубами и несет в гнездо, чтобы мягко было в нем.

Сумчатые без сумки живут только по ту сторону Тихого океана, в Южной Америке — несколько опоссумов. Здесь, в Австралии, мурашеед — единственный такой оригинал. Не похож он на большинство своих сумчатых сородичей и тем, что ночами спит, а днем активен, охотится. Он не ночное животное и не стайное. Живут нумбаты в одиночестве — в кустарниках и сухих эвкалиптовых лесах. Весь день они в движении. Снуют в ветвях, но высоко не залезают. Роются в земле, крепкими когтями скребут гнилые стволы и пни. Во все закоулки трухлявой древесины суют узкие свои мордочки, во все щели проникает их тонкий язык, слизывая насекомых.

О жизни мурашеедов в природе известно мало. В неволе тоже их редко кому удавалось содержать. Но у Дэвида Флейя, известного австралийского натуралиста, молодая самка нумбата прожила в доме два месяца. Он назвал ее «мисс Нумбат». Вначале, когда ее поймали, думали, что она не выживет: сутки в полной неподвижности пролежал полосатый зверек. Но на следующее утро пробудился и нерешительно стал обследовать помещение. Только к полудню обратила «мисс Нумбат» внимание на обильное угощение. Чурбаны с термитами, муравьиные яйца, мучные черви, личинки насекомых, дождевые черви, сырые яйца, хлеб, мед и молоко — все это на выбор предложил ей на обед Дэвид Флей. Исследовав кушанья, попробовав некоторые, с жадностью набросилась «мисс Нумбат», разумеется, на любимых термитов. Не скоро удовлетворила она аппетит, а затем улеглась на сук и вытянула ноги и хвост. Длинный розовый язык изящной дугой вывалился у нее изо рта — признак высшего блаженства!

На обширном австралийском континенте нумбаты сохранились лишь в немногих малых по площади районах: серо-бурый нумбат (подвид или вид, по мнению некоторых зоологов) — в эвкалиптовых лесах юго-запада Австралии, рыжий мурашеед — в кустарниках центральных областей этой страны и кое-где на юге. Еще недавно казалось, что благополучному существованию этих животных нет серьезной угрозы. Теперь положение иное: планомерные выжигания лесов и кустарников под пастбища для овец лишили нумбатов многих прежде обитаемых ими мест. К жизни в голой степи они не приспособлены. Чрезмерно расплодились на западе Австралии и завезенные сюда лисы: они истребляют последних нумбатов. Динго не отстают от них. Обычные заповедники, как полагают некоторые зоологи, нумбатов не спасут. «Этот своеобразный животный мир, который развивался миллионы лет в изолированной от других стран Австралии, только тогда удастся сохранить на охраняемых территориях, если здесь истребят лис и динго, а заповедник будет обнесен забором»,— пишет Бернгард Гржимек.



Опубликовано:02/08/1999
Автор:ВШБ
Читателей:402

Оценка статьи: ОтвратительноУжасноПлохоСреднеХорошоПохвальноОтличноПревосходноПрекрасноВеликолепно! [Голосов: 0]



Новости науки Разработана технология создания светодиодов из продуктов
Разработана технология создания светодиодов из продуктов
Технология LED (Light-emitting diode) часто используется в бытовой технике. Светоизлучающие диоды есть: в мониторах, в оптических приводах, в электрических чайниках, в микроволновых печах и других
Новости науки  В России найдена новая культура бактерий для биоремедиации воды
В России найдена новая культура бактерий для биоремедиации воды
Проблема удаления токсичных отходов является довольно острой по всему миру. Выбросы вредных веществ, образующихся в результате промышленного производства, губительно влияют на окружающую
Новости науки Как помочь ребенку подготовиться к ЕГЭ?
Как помочь ребенку подготовиться к ЕГЭ?
В преддверии единого государственного экзамена, тема подготовки к нему становится особенно актуальной. Как правило, родители обращаются за помощью к компетентным лицам, таким, как частные репетиторы по разным предметам, в том числе по истории и обществознанию. Однако, не всем известно, как найти качественного
Новости науки Новосибирские геологи выяснили причину таяния ледников
Новосибирские геологи выяснили причину таяния ледников
Исследователям Новосибирского госуниверситета, которые работали совместно с Академией наук России и международной группой специалистов, удалось определить истинную причину таяния
Новости науки Международная экспедиция «Кызыл – Курагино»
Международная экспедиция «Кызыл – Курагино»
Международная экспедиция «Кызыл – Курагино» начала свою научную деятельность в 2011 году. Учредителем проекта стало Русское географическое общество. Была поставлена цель сохранить
Новости науки Появление Александра Блока в Москве
Появление Александра Блока в Москве
Слава Бальмонта, блестяще начинавшего десять лет назад, клонилась к закату. Брюсов был общепризнанным Мэтром. Для него, высокомерного, демонического, гордого своим шумным успехом, это были лучшие годы: женщины, друзья, враги, соперники, последователи! Журналы, кружки, издательства — вокруг него вращалась вся литературная
Крылатые слова Три кита (три слона)
Три кита (три слона)
В переносном, ироническом смысле - главнейшие устои. Основы чего-нибудь. По старинным представлениям, Земля
Личность в истории Менделеев Дмитрий Иванович (27.01/8.02.1834-20.01/2.02.1907)
Менделеев Дмитрий Иванович
Великий русский ученый-энциклопедист, химик, физик, технолог, геолог и даже метеоролог, педагог,
Из старых журналов Анизотропный бетон
Анизотропный бетон
Современные строительные конструкции предъявляют повышенные требования к качеству бетона. Особенно
Химическая 1493-1541
1493-1541
Теофаст Парацельс преобразует алхимию в ятрохимию, считая, что главная задача химии - служить медицине
Биологический Вид
Вид
Понятие вида предложил в 1693 г. английский биолог Джон Рей. В настоящее время биологическим видом называют
БиоМозаика Самая маленькая лягушка в мире
Самая маленькая лягушка в мире
На территории национального парка Ману, который находится в южно-восточной части Перу, специалисты,
Химическая 1829
1829
И. Деберейнер разработал классификацию химических элементов ("триады Деберейнера").
Крылатые слова Квасной патриотизм.
Квасной патриотизм.
Ироническое название мнимого, ложного патриотизма, ничего общего не имеющего с подлинной любовью к родине.
Химическая 1798
1798
Т. Е. Ловиц ввел понятие о перенасыщенном растворе.